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Restez résilient, innovez et dansez à nouveau

Beaucoup de membres de notre industrie cette année ont perdu énormément. Plus sera perdu, je crois, avant que cette chose ne soit faite. Alors que tous les secteurs économiques ont été touchés, l'impact du coronavirus sur l'hôtellerie, les loisirs et les voyages a été énorme. Les revenus, les réserves, les réservations et, bien sûr, les emplois disparaissent ou ont disparu, certains ne reviendront jamais. Sans les répéter ici, les chiffres sont tout simplement stupéfiants.

Pourtant, avant même que Covid-19 ne domine nos vies et nos moyens de subsistance, nous avons été confrontés à de nombreux défis ces dernières années: la crise du crédit, les taux d'intérêt bas, l'incertitude du Brexit pour n'en citer que quelques-uns.

Nous savons que l'hospitalité, c'est prendre soin – le concept est ancré dans notre industrie – mais ce que nous avons appris ces derniers mois, si nous ne le savions pas déjà, c'est qu'il s'agit aussi de prendre soin de nos activités hôtelières.

Dans le secteur de l'hôtellerie, le changement est survenu depuis longtemps, les attentes des clients évoluant de plus en plus rapidement, ce qui signifie que, aussi vite que l'industrie hôtelière a dû s'adapter, elle doit le faire maintenant plus rapidement.

Le changement est difficile. Mais nous devons l'accepter maintenant et plutôt que d'accepter un avenir sombre dont Rocco Forte a récemment parlé, les propriétaires et les exploitants d'hôtels doivent assouplir leurs structures commerciales pour s'adapter avec succès.

Chez Signature Living, nous avons été sévèrement touchés, avec plus de 25 contrôles de santé et de sécurité et de permis depuis notre réouverture après le premier verrouillage. Nous avons senti, comme d’autres l’ont certainement fait, que nous devions suivre un livre de règles en constante évolution – comme danser à nouveau au rythme.

Ces règles et directives en constante évolution reflètent, à mon avis, un manque de compréhension de la situation en matière d'hospitalité. Il vaudrait sûrement mieux créer un ensemble de règles pour les six prochains mois et s'y tenir plutôt que cette voie instable qui semble couler entre la raison scientifique et le positionnement politique.

Pour nous aider, j'aimerais voir une remise de TVA, qui concerne le montant transféré à HMRC l'année dernière. Il est juste de dire que de nombreuses entreprises ne survivront pas à cette crise et que, avec elle, HMRC perdra une énorme quantité de revenus. D'une certaine manière, nous travaillons tous pour HMRC et avec lui, ils ont tout intérêt à assurer notre survie. Plutôt que de pousser les fonds à travers les banques et leurs coffres fermés, ces fonds devraient circuler par les mêmes canaux que HMRC a obtenu ses paiements.

Je pense qu'une déclaration de TVA de 20% suffirait et garantirait non seulement des emplois, mais aussi la survie d'une industrie qui est ancrée dans notre culture et vitale pour le dynamisme de nos villes. Cela est particulièrement vrai de Liverpool, qui dépend fortement de son statut de destination de visiteur.

Est-ce probable? Grosse chance. Donc, ce que nous avons fait est d'essayer de nous réinventer et bien que nos réservations soient en baisse par rapport à l'année dernière, nous avons bien performé. Nous savions que nous devions échanger notre espace le plus précieux qui est l'espace extérieur de 24 000 pieds carrés de l'hôtel Shankly, ce qui nous permet d'attirer des clients locaux, compte tenu du manque de touristes.

Trois événements socialement distants sur le toit en juillet et août ont assuré que nos niveaux d'occupation étaient très élevés et nous ont donné un certain élan avant le deuxième verrouillage; assez en fait pour enregistrer 80% d'occupation en semaine et jusqu'à 95% le week-end.

Depuis lors, nous avons conçu The Pillow Club qui sera lancé dès que nous aurons le feu vert pour rouvrir au moins un scénario de niveau 2. Chaque chambre peut accueillir six personnes et nous fournirons un flux DJ en direct à chaque chambre. C'est une solution idéale pour l'époque dans laquelle nous vivons.

J'ai de la chance que mon entreprise hôtelière soit suffisamment petite pour être adaptable, mais nous devons tous continuer à essayer quelles que soient les circonstances; nos villes, nos employés et nos gens ont besoin de nous.

Les secteurs de l'hôtellerie, des loisirs et du voyage, ainsi que le secteur de l'événementiel n'ont jamais rien vécu de tel, l'impact étant ressenti par tout le monde, des opérateurs aux investisseurs, des propriétaires aux employés en passant par les chaînes d'approvisionnement.

Nos entreprises reviendront lorsque le récit négatif s'arrêtera, et avec un vaccin à l'horizon, il y a de l'espoir que ce sera le plus tôt possible. Mais en attendant, restez résilient, innovez et dansez à nouveau. Quel choix avons-nous? Le changement est la nouvelle norme tandis que l'incertitude nous entoure.


Par Lawrence Kenwright, fondateur, Signature Living

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